本日经文
创世记 48

1 这事以后,有人告诉约瑟说,你的父亲病了。他就带着两个儿子玛拿西和以法莲同去。
2 有人告诉雅各说,请看,你儿子约瑟到你这里来了。以色列就勉强在床上坐起来。
3 雅各对约瑟说,全能的神曾在迦南地的路斯向我显现,赐福与我,
4 对我说,我必使你生养众多,成为多民,又要把这地赐给你的后裔,永远为业。
5 我未到埃及见你之先,你在埃及地所生的以法莲和玛拿西这两个儿子是我的,正如流便和西缅是我的一样。
6 你在他们以后所生的就是你的,他们可以归于他们弟兄的名下得产业。
7 至于我,我从巴旦来的时候,拉结死在我眼前,在迦南地的路上,离以法他还有一段路程,我就把她葬在以法他的路上。以法他就是伯利恒。
8 以色列看见约瑟的两个儿子,就说,这是谁?
9 约瑟对他父亲说,这是神在这里赐给我的儿子。以色列说,请你领他们到我跟前,我要给他们祝福。
10 以色列年纪老迈,眼睛昏花,不能看见。约瑟领他们到他跟前,他就和他们亲嘴,抱着他们。
11 以色列对约瑟说,我想不到得见你的面,不料,神又使我得见你的儿子。
12 约瑟把两个儿子从以色列两膝中领出来,自己就脸伏于地下拜。
13 随后,约瑟又拉着他们两个,以法莲在他的右手里,对着以色列的左手,玛拿西在他的左手里,对着以色列的右手,领他们到以色列的跟前。
14 以色列伸出右手来,按在以法莲的头上,以法莲乃是次子。又剪搭过左手来,按在玛拿西的头上,玛拿西原是长子。
15 他就给约瑟祝福说,愿我祖亚伯拉罕和我父以撒所事奉的神,就是一生牧养我直到今日的神,
16 救赎我脱离一切患难的那使者,赐福与这两个童子。愿他们归在我的名下和我祖亚伯拉罕,我父以撒的名下。又愿他们在世界中生养众多。
17 约瑟见他父亲把右手按在以法莲的头上,就不喜悦,便提起他父亲的手,要从以法莲的头上挪到玛拿西的头上。
18 约瑟对他父亲说,我父,不是这样。这本是长子,求你把右手按在他的头上。
19 他父亲不从,说,我知道,我儿,我知道。他也必成为一族,也必昌大。只是他的兄弟将来比他还大。他兄弟的后裔要成为多族。
20 当日就给他们祝福说,以色列人要指着你们祝福说,愿神使你如以法莲,玛拿西一样。于是立以法莲在玛拿西以上。
21 以色列又对约瑟说,我要死了,但神必与你们同在,领你们回到你们列祖之地。
22 并且我从前用弓用刀从亚摩利人手下夺的那块地,我都赐给你,使你比众弟兄多得一分。


读经运动
以色列领导人的继位(二)

一 个国家民族领导者的继位,通常举行新领导者就职的仪式或典礼,证明对新领导者的承认或肯定。在现代的民主制度里,掌权的是人民,因此新总统的就职是由人民协商议会来任命的。过去,掌权者是上帝或当地的神,因此新王登基大典通常是在庙宇或以祝福礼的方式举行。创世记48章特别讲述立以色列新领导者的特殊情况。

第一个特点是雅各不只是对约瑟给予祝福,也对约瑟的两个儿子给予祝福。这是很不寻常的,当然也具有特殊的象征,就是主的旨意要改变以色列的观念不再是一个家族,而是一个民族,而主是最高的掌权者。以法莲与玛拿西所领受的祝福,显示上帝要使约瑟的两个儿子在这新的民族当中成为掌权者。如果后来我们注意以色列民的结构,我们会看到这两个名字是分开被提及的,玛拿西与以法莲是以色列民十二支派当中的两个支派!第二个特点是雅各没有优先祝福玛拿西(这位兄长),而是优先祝福以法莲。这举动使我们想起主喜悦一个人并不看排行的长幼,而是主的决定是基于祂的主权所定的旨意。换言之,上帝要显示领受祝福者完全只是祂手中的器皿!主有权柄决定祂要用谁来成就祂的旨意。

今天的经文提醒我们谁才是以色列民的掌权者。上帝的拣选不是看我们的能力或是否适合,而是基于祂的主权,是不受任何人事物的限制的。人类的领导者会更换,但主是真正的掌权者![宋汉文传道/姚玲玲]