本日经文
耶利米书 29:1-7

1 先知耶利米从耶路撒冷寄信与被掳的祭司,先知,和众民,并生存的长老,就是尼布甲尼撒从耶路撒冷掳到巴比伦去的。
2 (这在耶哥尼雅王和太后,太监,并犹大,耶路撒冷的首领,以及工匠,铁匠都离了耶路撒冷以后。)
3 他借沙番的儿子以利亚萨和希勒家的儿子基玛利的手寄去。他们二人是犹大王西底家打发往巴比伦去见尼布甲尼撒王的。
4 信上说,万军之耶和华以色列的神,对一切被掳去的,就是我使他们从耶路撒冷被掳到巴比伦的人,如此说,
5 你们要盖造房屋,住在其中。栽种田园,吃其中所产的。
6 娶妻生儿女,为你们的儿子娶妻,使你们的女儿嫁人,生儿养女。在那里生养众多,不至减少。
7 我所使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华。因为那城得平安,你们也随着得平安。


读经运动
教会与其社会责任

历 代以来,上帝的子民都被要求对社会的群体生活要有所贡献和发挥其正面的影响力。亚当弗格森(Adam Ferguson),一位苏格兰的思想家,提出了一个”公民社会”的词汇。这是指一个非政府而有文化,且尊重其会员的人权之公民组织。教会也包括在这个公民社会里,所以应当参与建立一个公平,繁荣和有社会公义的团体。藉着这个定义,教会显然需要再次考虑关于其在社会生活里的角色。经过深思熟虑后,期望教会能有所启发而建立一个平衡的神学。教会若是软弱无能,或从不教导其会友关于投入社会事工的话,那么他们就会对现实的社会漠不关心。

多少时候教会只是处理有关敬拜的礼仪而已,而忘却了对社会的责任。在策划教会的服事计划时,有多少的经费是用于活动呢?又有多少是用于慈惠的服事呢?

当上帝的选民被掳去巴比伦时,上帝晓谕先知耶里米要提醒上帝的子民关于他们的社会责任。尽力……祷告……(耶利米书29:7)。为了”城市”或上帝子民所住之地的福利(中文圣经译为”平安”),是需要刻意地采取行动。历世历代,这个责任仍然是上帝子民所须肩负的。

教会须思考一个平衡的服事。藉着如此的服事,我们从而学习越来越认识上帝。教会若仅仅强调直向的关系(人与上帝之间的关系),而忽略了横向的关系(人与人之间的关系),这种思想是错谬的。教会必须教导会友爱上帝,同时也在社交圈子里彼此相爱。许多时候,教会对违背人权的问题和社会不公的态度上是软弱的(不发言)。许多教会觉得只需教导会友圣经里的重点,而从不教导他们在群体生活里的社会责任。但愿上帝帮助我们和我们的教会,能群策群力参与并履行对社会的责任。[Laazar Manuain 传道/林贞兰]