本日经文
申命记 25

1  「人若有争讼,来听审判,审判官就要定义人有理,定恶人有罪。
2  恶人若该受责打,审判官就要叫他当面伏在地上,按著他的罪照数责打。
3  只可打他四十下,不可过数;若过数,便是轻贱你的弟兄了。
4  「牛在场上踹谷的时候,不可笼住他的嘴。」
5  「弟兄同居,若死了一个,没有儿子,死人的妻不可出嫁外人,他丈夫的兄弟当尽弟兄的本分,娶他为妻,与他同房。
6  妇人生的长子必归死兄的名下,免得他的名在以色列中涂抹了。
7  那人若不愿意娶他哥哥的妻,他哥哥的妻就要到城门长老那里,说:『我丈夫的兄弟不肯在以色列中兴起他哥哥的名字,不给我尽弟兄的本分。』
8  本城的长老就要召那人来问他,他若执意说:『我不愿意娶他』,
9  他哥哥的妻就要当著长老到那人的跟前,脱了他的鞋,吐唾沫在他脸上,说:『凡不为哥哥建立家室的都要这样待他。』
10  在以色列中,他的名必称为脱鞋之家。」
11  「若有二人争斗,这人的妻近前来,要救他丈夫脱离那打他丈夫之人的手,抓住那人的下体,
12  就要砍断妇人的手,眼不可顾惜他。
13  「你囊中不可有一大一小两样的法码。
14  你家里不可有一大一小两样的升斗。
15  当用对准公平的法码,公平的升斗。这样,在耶和华你神所赐你的地上,你的日子就可以长久。
16  因为行非义之事的人都是耶和华你神所憎恶的。」
17  「你要记念你们出埃及的时候,亚玛力人在路上怎样待你。
18  他们在路上遇见你,趁你疲乏困倦击杀你尽後边软弱的人,并不敬畏神。
19  所以耶和华你神使你不被四围一切的仇敌扰乱,在耶和华你神赐你为业的地上得享平安。那时,你要将亚玛力的名号从天下涂抹了,不可忘记。」


读经运动
怜悯为怀

在 处理罪犯和牲畜方面,有两件特别的事上帝要以色列民去执行。尽管罪犯已被证明有罪,也不可肆无忌惮地对他。这并不表示上帝任由他逍遥法外,而是上帝不愿人随意判刑,或施行过重的刑罚,乃是公正地判决。当发生争讼时,双方都必须被带进衙门。审判官将定义人有理,恶人有罪。审判官定罪后,罪犯才能受罚(25:1)。罪犯还未被判定是否犯错前,是不可受刑的。私设公堂是不符合上帝的道。

审判官判定罪犯有错后,他必须受罚。然而,责打是有所限制的,不可超过四十下(25:2-3)。为了避免过数,犹太人定下笞刑最多是四十少一下(参阅《哥林多后书》11:24)。刑责在审判官和众人面前执行,让他们一起注意鞭打没有过数。这种刑罚的限制,在形式上是对罪犯的一个怜悯。刑罚是一种教训,而其限制性是给罪犯一个将来改过自新的 机会。

牲畜也必须受到合理的对待,不可虐待牠。牛在场上踹榖时(踹踏在谷堆上,使榖粒脱去壳皮),不可为了禁止牠吃榖而笼住牠的嘴(25:4)。这个条例是确保正在工作的牛只能得到食物。当一个人要牲畜替他干活,却不给牠东西吃时,是太不近人情了。使徒保罗引用这条诫命来教导信徒,当众使徒或神仆从他们的事奉获得收入或得以维生时,这也是理所当然的(《歌林多前书》9:9-14)。[叶素心传道/林贞兰]