本日经文
约书亚记 8

1  耶和华对约书亚说:「不要惧怕,也不要惊惶。你起来,率领一切兵丁上艾城去,我已经把艾城的王和他的民、他的城,并他的地,都交在你手里。
2  你怎样待耶利哥和耶利哥的王,也当照样待艾城和艾城的王。只是城内所夺的财物和牲畜,你们可以取为自己的掠物。你要在城後设下伏兵。
3  於是,约书亚和一切兵丁都起来,要上艾城去。约书亚选了三万大能的勇士,夜间打发他们前往,
4  吩咐他们说:「你们要在城後埋伏,不可离城太远,都要各自准备。
5  我与我所带领的众民要向城前往。城里的人像初次出来攻击我们的时候,我们就在他们面前逃跑,
6  他们必出来追赶我们,直到我们引诱他们离开城;因为他们必说:『这些人像初次在我们面前逃跑。』所以我们要在他们面前逃跑,
7  你们就从埋伏的地方起来,夺取那城,因为耶和华你们的神必把城交在你们手里。
8  你们夺了城以後,就放火烧城,要照耶和华的话行。这是我吩咐你们的。」
9  约书亚打发他们前往,他们就上埋伏的地方去,住在伯特利和艾城的中间,就是在艾城的西边。这夜约书亚却在民中住宿。
10  约书亚清早起来,点齐百姓,他和以色列的长老在百姓前面上艾城去。
11  众民,就是他所带领的兵丁,都上去,向前直往,来到城前,在艾城北边安营。在约书亚和艾城中间有一山谷。
12  他挑了约有五千人,使他们埋伏在伯特利和艾城的中间,就是在艾城的西边,
13  於是安置了百姓,就是城北的全军和城西的伏兵。这夜约书亚进入山谷之中。
14  艾城的王看见这景况,就和全城的人,清早急忙起来,按所定的时候,出到亚拉巴前,要与以色列人交战;王却不知道在城後有伏兵。
15  约书亚和以色列众人在他们面前装败,往那通旷野的路逃跑。
16  城内的众民都被招聚,追赶他们;艾城人追赶的时候,就被引诱离开城。
17  艾城和伯特利城没有一人不出来追赶以色列人的,撇了敞开的城门,去追赶以色列人。
18  耶和华吩咐约书亚说:「你向艾城伸出手里的短枪,因为我要将城交在你手里。」约书亚就向城伸出手里的短枪。
19  他一伸手,伏兵就从埋伏的地方急忙起来,夺了城,跑进城去,放火焚烧。
20  艾城的人回头一看,不料,城中烟气冲天,他们就无力向左向右逃跑。那往旷野逃跑的百姓便转身攻击追赶他们的人。
21  约书亚和以色列众人见伏兵已经夺了城,城中烟气飞腾,就转身回去,击杀艾城的人。
22  伏兵也出城迎击艾城人,艾城人就困在以色列人中间,前後都是以色列人。於是以色列人击杀他们,没有留下一个,也没有一个逃脱的,
23  生擒了艾城的王,将他解到约书亚那里。
24  以色列人在田间和旷野杀尽所追赶一切艾城的居民。艾城人倒在刀下,直到灭尽;以色列众人就回到艾城,用刀杀了城中的人。
25  当日杀毙的人,连男带女共有一万二千,就是艾城所有的人。
26  约书亚没有收回手里所伸出来的短枪,直到把艾城的一切居民尽行杀灭。
27  惟独城中的牲畜和财物,以色列人都取为自己的掠物,是照耶和华所吩咐约书亚的话。
28  约书亚将艾城焚烧,使城永为高堆、荒场,直到今日;
29  又将艾城王挂在树上,直到晚上。日落的时候,约书亚吩咐人把尸首从树上取下来,丢在城门口,在尸首上堆成一大堆石头,直存到今日。
30  那时,约书亚在以巴路山上为耶和华以色列的神筑一座坛,
31  是用没有动过铁器的整石头筑的,照著耶和华仆人摩西所吩咐以色列人的话,正如摩西律法书上所写的。众人在这坛上给耶和华奉献燔祭和平安祭。
32  约书亚在那里,当著以色列人面前,将摩西所写的律法抄写在石头上。
33  以色列众人,无论是本地人、是寄居的,和长老、官长,并审判官,都站在约柜两旁,在抬耶和华约柜的祭司利未人面前,一半对著基利心山,一半对著以巴路山,为以色列民祝福,正如耶和华仆人摩西先前所吩咐的。
34  随後,约书亚将律法上祝福、咒诅的话,照著律法书上一切所写的,都宣读了一遍。
35  摩西所吩咐的一切话,约书亚在以色列全会众和妇女、孩子,并他们中间寄居的外人面前,没有一句不宣读的。


读经运动
顺服导致胜利

悖 逆始终承载着后果,然而顺服产生回报或蒙福。有几件重要的事是与顺服有关联的。

首先,顺服是表达我们对神信任的一种方式。首次进攻艾城的挫败使约书亚和以色列人惊惶失措(7:1-9)。在此种情势下,上帝对约书亚说:你不要怕也不要灰心,你率领全军,预备好再次攻入艾城。你要知道我已把艾城的王和他的民,他的城,并他的地都交在你手里。你怎样待耶利哥和耶利哥的王,也当照样待艾城和艾城的王。只有城内所夺的财物和牲畜,你们可以取为自己的掠物(8:1下-2上)。于是约书亚和一切兵丁都是艾城去(8:3上)。虽然他们首次进攻艾城吃了败仗,但当上帝再次要求进攻艾城时他们没有反驳。他们相信上帝,所以顺服上帝的命令。

第二,顺服便是靠边覌看上帝动工。本日经文中上帝教导一个争战策略,使约书亚和以色列全军可以打败艾城和他们的王。部份以色列兵丁到城后埋伏,一部份又由城前挑战使敌军出城离开艾城追赶以色列人。这样埋伏在城后的兵丁便成功攻夺艾城(8:1-29)。因此约书亚和以色列军队赢得了来自上帝的胜利。由于约书亚和以色列兵士顺服上帝的命令,所以他们能够见证上帝动工把胜利赐给他们。

作为信徒的我们一生也发生许多事情。如果我们一生未能见证上帝在我们生命中所作成的工作,此事必然是因为我们不肯顺服祂的旨意。顺服必会使我们见证了上帝在我们和家人身上的看顾和爱。要永远记住,上帝只要求信徒顺服,就是根据祂的真理过一生。[Mathindas Wenas传道/孙茵]