本日经文
约书亚记 21:43-45

43  这样,耶和华将从前向他们列祖起誓所应许的全地赐给以色列人,他们就得了为业,住在其中。
44  耶和华照著向他们列祖起誓所应许的一切话,使他们四境平安;他们一切仇敌中,没有一人在他们面前站立得住。耶和华把一切仇敌都交在他们手中。
45  耶和华应许赐福给以色列家的话一句也没有落空,都应验了。

约书亚记 22

1  当时,约书亚召了流便人、迦得人,和玛拿西半支派的人来,
2  对他们说:「耶和华仆人摩西所吩咐你们的,你们都遵守了;我所吩咐你们的,你们也都听从了。
3  你们这许多日子,总没有撇离你们的弟兄,直到今日,并守了耶和华你们神所吩咐你们当守的。
4  如今耶和华你们神照著他所应许的,使你们弟兄得享平安,现在可以转回你们的帐棚,到耶和华的仆人摩西在约但河东所赐你们为业之地。
5  只要切切的谨慎遵行耶和华仆人摩西所吩咐你们的诫命律法,爱耶和华你们的神,行他一切的道,守他的诫命,专靠他,尽心尽性事奉他。」
6  於是约书亚为他们祝福,打发他们去,他们就回自己的帐棚去了。
7  玛拿西那半支派,摩西早已在巴珊分给他们地业。这半支派,约书亚在约但河西,在他们弟兄中,分给他们地业。约书亚打发他们回帐棚的时候为他们祝福,
8  对他们说:「你们带许多财物,许多牲畜和金、银、铜、铁,并许多衣服,回你们的帐棚去,要将你们从仇敌夺来的物,与你们众弟兄同分。」
9  於是流便人、迦得人、玛拿西半支派的人从迦南地的示罗起行,离开以色列人,回往他们得为业的基列地,就是照耶和华藉摩西所吩咐的得了为业之地。
10  流便人、迦得人,和玛拿西半支派的人到了靠近约但河的一带迦南地,就在约但河那里筑了一座坛;那坛看著高大。
11  以色列人听说流便人、迦得人、玛拿西半支派的人靠近约但河边,在迦南地属以色列人的那边筑了一座坛。
12  全会众一听见,就聚集在示罗,要上去攻打他们。
13  以色列人打发祭司以利亚撒的儿子非尼哈,往基列地去见流便人、迦得人、玛拿西半支派的人;
14  又打发十个首领与非尼哈同去,就是以色列每支派的一个首领,都是以色列军中的统领。
15  他们到了基列地,见流便人、迦得人,和玛拿西半支派的人,对他们说:
16  「耶和华全会众这样说,你们今日转去不跟从耶和华,干犯以色列的神,为自己筑一座坛,悖逆了耶和华,这犯的是什麽罪呢?
17  从前拜毗珥的罪孽还算小吗?虽然瘟疫临到耶和华的会众,到今日我们还没有洗净这罪。
18  你们今日竟转去不跟从耶和华吗?你们今日既悖逆耶和华,明日他必向以色列全会众发怒。
19  你们所得为业之地,若嫌不洁净,就可以过到耶和华之地,就是耶和华的帐幕所住之地,在我们中间得地业。只是不可悖逆耶和华,也不可得罪我们,在耶和华我们神的坛以外为自己筑坛。
20  从前谢拉的曾孙亚干岂不是在那当灭的物上犯了罪,就有忿怒临到以色列全会众吗?那人在所犯的罪中不独一人死亡。」
21  於是流便人、迦得人、玛拿西半支派的人回答以色列军中的统领说:
22  「大能者神耶和华!大能者神耶和华!他是知道的!以色列人也必知道!我们若有悖逆的意思,或是干犯耶和华(愿你今日不保佑我们),
23  为自己筑坛,要转去不跟从耶和华,或是要将燔祭、素祭、平安祭献在坛上,愿耶和华亲自讨我们的罪。
24  我们行这事并非无故,是特意做的,说:恐怕日後你们的子孙对我们的子孙说:『你们与耶和华以色列的神有何关涉呢?
25  因为耶和华把约但河定为我们和你们这流便人、迦得人的交界,你们与耶和华无分了。』这样,你们的子孙就使我们的子孙不再敬畏耶和华了。
26  因此我们说:『不如为自己筑一座坛,不是为献燔祭,也不是为献别的祭,
27  乃是为你我中间和你我後人中间作证据,好叫我们也在耶和华面前献燔祭、平安祭,和别的祭事奉他,免得你们的子孙日後对我们的子孙说,你们与耶和华无分了。』
28  所以我们说:『日後你们对我们,或对我们的後人这样说,我们就可以回答说,你们看我们列祖所筑的坛是耶和华坛的样式;这并不是为献燔祭,也不是为献别的祭,乃是为作你我中间的证据。』
29  我们在耶和华我们神帐幕前的坛以外,另筑一座坛,为献燔祭、素祭,和别的祭,悖逆耶和华,今日转去不跟从他,我们断没有这个意思。」
30  祭司非尼哈与会中的首领,就是与他同来以色列军中的统领,听见流便人、迦得人、玛拿西人所说的话,就都以为美。
31  祭司以利亚撒的儿子非尼哈对流便人、迦得人、玛拿西人说:「今日我们知道耶和华在我们中间,因为你们没有向他犯了这罪。现在你们救以色列人脱离耶和华的手了。」
32  祭司以利亚撒的儿子非尼哈与众首领离了流便人、迦得人,从基列地回往迦南地,到了以色列人那里,便将这事回报他们。
33  以色列人以这事为美,就称颂神,不再提上去攻打流便人、迦得人、毁坏他们所住的地了。
34  流便人、迦得人给坛起名叫证坛,意思说:这坛在我们中间证明耶和华是神。


读经运动
上帝是良善和忠实

完 成给以色列所有人分配土地表明上帝是善良的和忠于他的应许。人的诺言不能总是被信任,不仅因为人会失去忠诚,而且因为人并不总是能够履行诺言。但是,我们可以相信上帝的应许,因为他能够实现他的应许,而且他不可能背弃他的应许。”耶和华应许赐福给以色列家的话,一句也没有落空,都应验了。”(21:45)有趣的是,尽管以色列人经常抱怨(当他们想要吃肉或缺水时),甚至经常不忠地行事,但上帝一直履行他对亚伯拉罕,以撒和雅各的应许。显然,上帝的忠诚永远不会改变,也不取决于我们的回应。”我们纵然失信,他仍是可信的,因为他不能背乎自己。”(提摩太后书2:13)。

因为上帝是善良的,并且他忠于他的应许,我们理当以对他的忠诚来回应。我们对上帝的忠诚可以以多种方式表达。总的来说,我们必须通过忠实的敬拜和忠于上帝的旨意来表达对上帝的忠诚。对于当时的以色列人,忠实的敬拜通过忠诚的在会幕举行崇拜来表达。但是,由于会幕在于约旦河的西边,所以居住在约旦河东边的以色列两个半支派的人(流便人,迦得人和玛拿西半支派的人)决定在约旦河东边筑了一座模拟的坛,不是为自己献燔祭,乃是为提醒他们,他们与住在约旦河西边的兄弟们敬拜同一个上帝。今天,一些基督徒使用十字架的标志作为项链或壁挂,以提醒自己对被钉在十字架上以赎回人类罪的耶稣基督保持忠诚。我们还可以在墙上挂上写着圣经经文的壁饰来提醒我们要保持上帝的应许或我们要遵守的上帝的旨意。[Mathindas Wenas传道/邱隆泰传道/孔秋雯]