本日经文
士师记 11

1  基列人耶弗他是个大能的勇士,是妓女的儿子。耶弗他是基列所生的。
2  基列的妻也生了几个儿子:他妻所生的儿子长大了,就赶逐耶弗他,说:「你不可在我们父家承受产业,因为你是妓女的儿子。」
3  耶弗他就逃避他的弟兄,去住在陀伯地,有些匪徒到他那里聚集,与他一同出入。
4  过了些日子,亚扪人攻打以色列。
5  亚扪人攻打以色列的时候,基列的长老到陀伯地去,要叫耶弗他回来;
6  对耶弗他说:「请你来作我们的元帅,我们好与亚扪人争战。」
7  耶弗他回答基列的长老说:「从前你们不是恨我、赶逐我出离父家吗?现在你们遭遇急难为何到我这里来呢?」
8  基列的长老回答耶弗他说:「现在我们到你这里来,是要你同我们去,与亚扪人争战;你可以作基列一切居民的领袖。」
9  耶弗他对基列的长老说:「你们叫我回去,与亚扪人争战,耶和华把他交给我,我可以作你们的领袖吗?」
10  基列的长老回答耶弗他说:「有耶和华在你我中间作见证,我们必定照你的话行。」
11  於是耶弗他同基列的长老回去,百姓就立耶弗他作领袖、作元帅。耶弗他在米斯巴将自己的一切话陈明在耶和华面前。
12  耶弗他打发使者去见亚扪人的王,说:「你与我有什麽相干,竟来到我国中攻打我呢?」
13  亚扪人的王回答耶弗他的使者说:「因为以色列人从埃及上来的时候占据我的地,从亚嫩河到雅博河,直到约但河。现在你要好好地将这地归还吧!」
14  耶弗他又打发使者去见亚扪人的王,
15  对他说:「耶弗他如此说,以色列人并没有占据摩押地和亚扪人的地。
16  以色列人从埃及上来乃是经过旷野到红海,来到加低斯,
17  就打发使者去见以东王,说:『求你容我从你的地经过。』以东王却不应允。又照样打发使者去见摩押王,他也不允准。以色列人就住在加低斯。
18  他们又经过旷野,绕著以东和摩押地,从摩押地的东边过来,在亚嫩河边安营,并没有入摩押的境内,因为亚嫩河是摩押的边界。
19  以色列人打发使者去见亚摩利王西宏,就是希实本的王,对他说:『求你容我们从你的地经过,往我们自己的地方去。』
20  西宏却不信服以色列人,不容他们经过他的境界,乃招聚他的众民在雅杂安营,与以色列人争战。
21  耶和华以色列的 神将西宏和他的众民都交在以色列人手中,以色列人就击杀他们,得了亚摩利人的全地:
22  从亚嫩河到雅博河,从旷野直到约但河。
23  耶和华以色列的神在他百姓以色列面前赶出亚摩利人,你竟要得他们的地吗?
24  你的神基抹所赐你的地你不是得为业吗?耶和华我们的神在我们面前所赶出的人,我们就得他的地。
25  难道你比摩押王西拨的儿子巴勒还强吗?他曾与以色列人争竞,或是与他们争战吗?
26  以色列人住希实本和属希实本的乡村,亚罗珥和属亚罗珥的乡村,并沿亚嫩河的一切城邑,已经有三百年了;在这三百年之内,你们为什麽没有取回这些地方呢?
27  原来我没有得罪你,你却攻打我,恶待我。愿审判人的耶和华今日在以色列人和亚扪人中间判断是非。」
28  但亚扪人的王不肯听耶弗他打发人说的话。
29  耶和华的灵降在耶弗他身上,他就经过基列和玛拿西,来到基列的米斯巴,又从米斯巴来到亚扪人那里。
30  耶弗他就向耶和华许愿,说:「你若将亚扪人交在我手中,
31  我从亚扪人那里平平安安回来的时候,无论什麽人,先从我家门出来迎接我,就必归你,我也必将他献上为燔祭。」
32  於是耶弗他往亚扪人那里去,与他们争战;耶和华将他们交在他手中,
33  他就大大杀败他们,从亚罗珥到米匿,直到亚备勒基拉明,攻取了二十座城。这样亚扪人就被以色列人制伏了。
34  耶弗他回米斯巴到了自己的家,不料,他女儿拿著鼓跳舞出来迎接他,是他独生的,此外无儿无女。
35  耶弗他看见他,就撕裂衣服,说:「哀哉!我的女儿啊,你使我甚是愁苦,叫我作难了;因为我已经向耶和华开口许愿,不能挽回。」
36  他女儿回答说:「父啊,你既向耶和华开口,就当照你口中所说的向我行,因耶和华已经在仇敌亚扪人身上为你报仇」;
37  又对父亲说:「有一件事求你允准:容我去两个月,与同伴在山上,好哀哭我终为处女。」
38  耶弗他说:「你去吧!」就容他去两个月。他便和同伴去了,在山上为他终为处女哀哭。
39  两月已满,他回到父亲那里,父亲就照所许的愿向他行了。女儿终身没有亲近男子。
40  此後以色列中有个规矩,每年以色列的女子去为基列人耶弗他的女儿哀哭四天。


读经运动
被赶逐,但却卓越

几 年前出现了Madesu这个术语——意思是”暗淡的未来”——还有Madesir——意思是”未来消失了”。以上这两个术语通常是用在一个——根据多人的估计——不可能有美好未来的人身上。这就是耶弗他经历的。耶弗他的父亲是基列,而他的母亲是妓女。因为当妓女的以色列妇女肯定被立即处死,所以可以猜测耶弗他的母亲不是以色列人。在这样的背景中,耶弗他被自己的大家庭和国民排斥,他们的用意是叫耶弗他不可在基列地承受产业。因此,耶弗他逃避到陀伯地,位于基列的拉末东边约20公里,是以色列东部边界以外的偏远地区。在那里,耶弗他和匪徒一同聚集(11:3),他们都是一些没有家和工作的穷人。但是,上帝在耶弗他身上另有旨意。当以色列遭亚扪人攻打的时候,基列的长老请求耶弗他回来带领与亚扪人的争战。基列人似乎知道耶弗他是个勇于争战的人。当然,他们是很惭愧的提出这样的请求,因为他们曾经赶逐耶弗他(11:7-8)。简单的说,耶弗他和他的军队杀败亚扪人,取得大胜利。这样,上帝提升了耶弗他的地位成为卓越!

耶弗他的这段历史教导我们不可欺人太甚。上帝有主权整顿一个人的生活。一个仿佛看似没有美好未来或是我们不喜欢的人,他有可能是我们未来的帮助。即使我们无法看见或是明确的晓得未来将发生何事,我们要相信上帝在我们的生命中有美好的计划(耶利米书29:11),他也要我们过着荣耀他的生活(以赛亚书43:7)。我们也要意识到,上帝在我们的生活中塑造我们,是必要经过漫长的过程的。我们的责任是要有耐心和顺服的跟从上帝在我们生命中的计划。[陈仙果传道/陈巧云]