本日经文
《以赛亚书》9:8-20

8  主使一言入於雅各家,落於以色列家。
9  这众百姓,就是以法莲和撒玛利亚的居民,都要知道;他们凭骄傲自大的心说:
10  砖墙塌了,我们却要凿石头建筑;桑树砍了,我们却要换香柏树。
11  因此,耶和华要高举利汛的敌人来攻击以色列,并要激动以色列的仇敌。
12  东有亚兰人,西有非利士人;他们张口要吞吃以色列。虽然如此,耶和华的怒气还未转消;他的手仍伸不缩。
13  这百姓还没有归向击打他们的主,也没有寻求万军之耶和华。
14  因此,耶和华一日之间必从以色列中剪除头与尾,棕枝与芦苇,
15  长老和尊贵人就是头,以谎言教人的先知就是尾。
16  因为,引导这百姓的使他们走错了路;被引导的都必败亡。
17  所以,主必不喜悦他们的少年人,也不怜恤他们的孤儿寡妇;因为,各人是亵渎的,是行恶的,并且各人的口都说愚妄的话。虽然如此,耶和华的怒气还未转消;他的手仍伸不缩。
18  邪恶像火焚烧,烧灭荆棘和蒺藜,在稠密的树林中著起来,就成为烟柱,旋转上腾。
19  因万军之耶和华的烈怒,地都烧遍;百姓成为火柴;无人怜爱弟兄。
20  有人右边抢夺,仍受饥饿,左边吞吃,仍不饱足;各人吃自己膀臂上的肉。

《以赛亚书》10:1-4

1  祸哉!那些设立不义之律例的和记录奸诈之判语的,
2  为要屈枉穷乏人,夺去我民中困苦人的理,以寡妇当作掳物,以孤儿当作掠物。
3  到降罚的日子,有灾祸从远方临到,那时,你们怎样行呢?你们向谁逃奔求救呢?你们的荣耀(或作:财宝)存留何处呢?
4  他们只得屈身在被掳的人以下,仆倒在被杀的人以下。虽然如此,耶和华的怒气还未转消;他的手仍伸不缩。


读经运动
注意主的警戒!
邱隆泰传道/姚玲玲

北以色列民是败坏、骄傲、以及邪恶的民族。他们败坏是因为领导他们的是坏的王。他们骄傲是因为他们相当繁荣(比较9:10)。他们邪恶是因为他们的所作所为不理会上帝的旨意。他们的邪恶像火焚烧树林(9:18)。他们的恶行使上帝定下要惩罚他们。他们先是被来自东方的亚兰人以及来自西方的非利士人所击败(9:12)。可惜,被打败没有使他们悔改。因此,给予北以色列民的惩罚一直继续着。起初,主的惩罚临到社会领袖—-即长老以及有名望的尊贵人士,以及使以色列民偏离正道的属灵领袖(9:14-15),接着惩罚继续临到一般百姓—-包括通常上帝所保护的孤儿寡妇(9:16-17)—-因为他们全部都行恶。

上帝降下惩罚是分阶段的。圣经说了四次,”虽然如此,耶和华的怒气仍未转消,他的手仍伸不缩(9:12下,17下,21下;10:4)”。灾难使人变得自私(9:19)。到处都发生饥荒,以致连人肉都吃(9:20)。上帝对北以色列民的惩罚达到顶峰时,即透过亚述人的手施予极重的惩罚(比较10:5-6)。北以色列王国的居民不仅被打败,他们也被掳到亚述(《列王记下》15:29)。圣经不再叙述北以色列王国的以色列民被掳到亚述之后的情况。极有可能,来自北以色列王国的百姓分散到各处,只有小部分返回以色列。

北国的以色列民因为不肯悔改,最终被掳到亚述的事迹提醒我们,对上帝的警戒要持敏锐的态度。当您经历失败或灾难时,要让自己习惯于自我省察。愿意改正自己会帮助我们能从沉下去的情况中站起来。在此疫病大流行的时刻,您是否积极自我省察,而成为越来越好的人?