本日经文
《以赛亚书》13

1  亚摩斯的儿子以赛亚得默示,论巴比伦。
2  应当在净光的山竖立大旗,向群众扬声招手,使他们进入贵胄的门。
3  我吩咐我所挑出来的人;我招呼我的勇士,就是那矜夸高傲之辈,为要成就我怒中所定的。
4  山间有多人的声音,好像是大国人民。有许多国的民聚集哄嚷的声音;这是万军之耶和华点齐军队,预备打仗。
5  他们从远方来,从天边来,就是耶和华并他恼恨的兵器要毁灭这全地。
6  你们要哀号,因为耶和华的日子临近了!这日来到,好像毁灭从全能者来到。
7  所以,人手都必软弱;人心都必消化。
8  他们必惊惶悲痛;愁苦必将他们抓住。他们疼痛,好像产难的妇人一样,彼此惊奇相看,脸如火焰。
9  耶和华的日子临到,必有残忍、忿恨、烈怒,使这地荒凉,从其中除灭罪人。
10  天上的众星群宿都不发光;日头一出就变黑暗;月亮也不放光。
11  我必因邪恶刑罚世界,因罪孽刑罚恶人,使骄傲人的狂妄止息,制伏强暴人的狂傲。
12  我必使人比精金还少,使人比俄斐纯金更少。
13  我万军之耶和华在忿恨中发烈怒的日子,必使天震动,使地摇撼,离其本位。
14  人必像被追赶的鹿,像无人收聚的羊,各归回本族,各逃到本土。
15  凡被仇敌追上的必被刺死;凡被捉住的必被刀杀。
16  他们的婴孩必在他们眼前摔碎;他们的房屋必被抢夺;他们的妻子必被玷污。
17  我必激动玛代人来攻击他们。玛代人不注重银子,也不喜爱金子。
18  他们必用弓击碎少年人,不怜悯妇人所生的,眼也不顾惜孩子。
19  巴比伦素来为列国的荣耀,为迦勒底人所矜夸的华美,必像神所倾覆的所多玛、蛾摩拉一样。
20  其内必永无人烟,世世代代无人居住。亚拉伯人也不在那里支搭帐棚;牧羊的人也不使羊群卧在那里。
21  只有旷野的走兽卧在那里;咆哮的兽满了房屋。鸵鸟住在那里;野山羊在那里跳舞。
22  豺狼必在他宫中呼号;野狗必在他华美殿内吼叫。巴比伦受罚的时候临近;他的日子必不长久。


读经运动
上帝的惩罚与安慰
邱隆泰传道/张翼啸

上帝非但主宰以色列民,而且主宰世上的他国他民。《以赛亚书》13:2-13是记述上帝宣告祂将惩罚他国他民的13-23章的前言。在先知们的预言中,上帝审判的日子常被称作”主的日子”。以上宣告不是对将被惩罚的他国他民的警告,而是对犹大民的安慰。宣告这审判的日子是为了激励犹大民要单单倚靠上帝,而不倚靠貌似强大的他国他民,因为唯独上帝才是真正的主宰。

请注意,首先提说的是当时还没什么名堂的巴比伦(13:1)。巴比伦民是自傲之民的象征(参看《创世记》11:1-9)。当时的强国是后来消灭北以色列国的亚述国。假如亚述国受罚是因为行事过分(10:7-11),那么,巴比伦受罚是因为其残暴(参看13:11);假如亚述国被上帝使用惩罚北以色列国的百姓,巴比伦国则被上帝使用惩罚亚述国和犹大民或南以色列国。巴比伦国后来被上帝借着米底亚波斯国(参看《以斯帖记》10:2、《但以理书》5:28、6:1、13、16)中人口最多的米底亚人予以惩罚(13:17)。当时的犹大民听了巴比伦国将受审判的预言当然不明白其所以然。但说出这预言是为了使巴比伦国受上帝审判后,上帝子民得以明白这一切都是上帝预先策划的。

并非凡灾害都是上帝的惩罚。然而,所有恶行和骄傲定会受上帝惩罚(13:11)。因为上帝知未来如何,所以假如上帝预先策划如何惩罚犯罪的个人或作恶多端、残酷无情的民族是不奇怪的。然而,上帝也在基督里策划了对愿意悔改的每个罪人的赦免。您是否已悔改,并确信在基督里罪已得赦免?