本日经文
《以赛亚书》27

1  到那日,耶和华必用他刚硬有力的大刀刑罚鳄鱼,就是那快行的蛇,刑罚鳄鱼,就是那曲行的蛇,并杀海中的大鱼。
2  当那日,有出酒的葡萄园,你们要指这园唱歌说:
3  我耶和华是看守葡萄园的;我必时刻浇灌,昼夜看守,免得有人损害。
4  我心中不存忿怒。惟愿荆棘蒺藜与我交战,我就勇往直前,把他一同焚烧。
5  不然,让他持住我的能力,使他与我和好,愿他与我和好。
6  将来雅各要扎根,以色列要发芽开花;他们的果实必充满世界。
7  主击打他们,岂像击打那些击打他们的人吗?他们被杀戮,岂像被他们所杀戮的吗?
8  你打发他们去,是相机宜与他们相争;刮东风的日子,就用暴风将他们逐去。
9  所以,雅各的罪孽得赦免,他的罪过得除掉的果效,全在乎此:就是他叫祭坛的石头变为打碎的灰石,以致木偶和日像不再立起。
10  因为坚固城变为凄凉,成了撇下离弃的居所,像旷野一样;牛犊必在那里吃草,在那里躺卧,并吃尽其中的树枝。
11  枝条枯乾,必被折断;妇女要来点火烧著。因为这百姓蒙昧无知,所以,创造他们的必不怜恤他们;造成他们的也不施恩与他们。
12  以色列人哪,到那日,耶和华必从大河,直到埃及小河,将你们一一的收集,如同人打树拾果一样。
13  当那日,必大发角声,在亚述地将要灭亡的,并在埃及地被赶散的,都要来,他们就在耶路撒冷圣山上敬拜耶和华。


读经运动
惩罚与复兴
邱隆泰传道/孙茵

上帝已设定日子,要惩罚那些敌对祂子民的国家,以凶恶且可怕的海怪—-鳄鱼形容这些国家(27:1)。敌对上帝的子民的人们是埃及人,亚述人,巴比伦人。虽然这些民族本是上帝用来惩罚屡次犯罪的上帝子民,但要记住,这惩罚本意是出自教导或纯化上帝子民的信心,不是要消灭或摧毁他们。在流放地的上帝子民受极度的苦楚只是暂时性的。当纯化工作结束,上帝便回复祂子民的状况。在行使上帝惩罚时,这些仇敌对上帝的子民有过份的行为,结果反过来给自己带来上帝的惩罚。上帝要把祂的子民塑造成美丽的葡萄园(27:2)。焚烧荆棘和蒺藜(27:4)是描绘要惩罚那些误导上帝子民的国家。上帝对祂子民所怀的意念是赐平安的意念,并非降灾祸的意念(参27:10对照《耶利米》29:11)。上帝将来要赦免并且恢复祂的子民状况(27:9)。尽管圣经只记录犹大或南以色列人从流放地巴比伦返国一事,四分五裂的北以色列国也将要回归的(27:13),虽然我们不清楚实现复兴的准确时日。其中我们所共知的复国是1948年全世界的以色列人都回归去建立以色列国。

上帝惩罚的意念一向以来都必须被视为祂复兴统一计划中的一部份。对上帝的子民而言,上帝的惩罚是具备建设性和教育性质的。现今上帝的子民必须以适当方式回应经过上帝允许发生在我们一生中的一切问题,把它视为培育工作,使我们得益处的。面对问题时向上帝抗议是灵命不成熟的特性。透过您身上发生的一切问题或苦难,您是否惯于自己设法追寻出上帝所怀的美意来呢?