本日经文
《提多书》1

1  神的仆人,耶稣基督的使徒保罗,凭著神选民的信心与敬虔真理的知识,
2  盼望那无谎言的神在万古之先所应许的永生,
3  到了日期,藉著传扬的工夫把他的道显明了;这传扬的责任是按著神我们救主的命令交托了我。
4  现在写信给提多,就是照著我们共信之道作我真儿子的。愿恩惠、平安从父神和我们的救主基督耶稣归与你。
5  我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。
6  若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立。
7  监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财。
8  乐意接待远人,好善,庄重,公平,圣洁自持。
9  坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了。
10  因为有许多人不服约束,说虚空话欺哄人;那奉割礼的更是这样。
11  这些人的口总要堵住。他们因贪不义之财,将不该教导的教导人,败坏人的全家。
12  有革哩底人中的一个本地先知说:「革哩底人常说谎话,乃是恶兽,又馋又懒。」
13  这个见证是真的。所以,你要严严的责备他们,使他们在真道上纯全无疵,
14  不听犹太人荒渺的言语和离弃真道之人的诫命。
15  在洁净的人,凡物都洁净;在污秽不信的人,什麽都不洁净,连心地和天良也都污秽了。
16  他们说是认识神,行事却和他相背,本是可憎恶的,是悖逆的,在各样善事上是可废弃的。


《提多书》短思简介
真理与敬虔
曾维虎传道/张翼啸

克里特岛上的教会是谁创建的我们无从知晓。我们只知使徒保罗获悉该教会内部出现关乎领袖、假教师,以及信徒们不合基督徒特征的行为举止、思维框架和生活模式等问题时,就差派提多前往解决。使徒保罗深信提多虽年纪轻轻,但定能胜任,不负所托。

使徒保罗熟知提多,因提多是他一手栽培的。在长达14余年的漫长宣教生涯中,使徒保罗总带着提多随同四处传道(《加拉太书》2:1),所以,使徒保罗称提多为”兄弟”(《哥林多后书》2:13)、”同伴”(《哥林多后书》8:23)和”作我真儿子的”(《提多书》1:4)来表明他和提多亲密无间是很自然的事,不值得奇怪。使徒保罗在其书信中曾多次提起提多(《哥林多后书》2:13;7:6、13、14;8:6、16、23、12:18;《加拉太书》2:1、3;《提摩太后书》4:10;《提多书》1:4)。这足以说明使徒保罗的拣选和信任是不会出错的。提多品质优良、稳重成熟、知识多能教导、具备了成为优秀领导和杰出牧者的特质与能力。使徒保罗清楚看到提多的生命与生出敬虔的福音真理相符。

通过差派提多去牧养克里特岛上的教会,使徒保罗极其盼望当地教会的信徒都能以提多的敬虔生活为榜样,效法他。当地信徒的灵命状况很糟糕,提起来让人丢脸。他们说他们是认识上帝的,但行为讨人嫌。其实,他们悖逆上帝、卑鄙、无礼、生活不端正、不忠、无善行(《提多书》1:16)。显然,克里特岛上的信徒不珍惜从已拯救他们的耶稣基督所领受到的恩慈。因此,使徒保罗要求提多操练并辅导该教会的领袖和会友以敬虔度日为证,对上帝有正确的认识,灵命增长并结出果子来,使基督教信仰对未信者有吸引力,基督徒日渐受人喜爱(参阅《使徒行传》2:47)。


12月28日灵修短思读经运动
泛泛之交
曾维虎传道/孔秋雯

一位钓鱼专家向班上的孩子们演示了如何正确地钓鱼。他解释了如何选择钓竿,选择饵料,以及如何确定捕捞某种鱼类的最佳时间或季节。专家的解释非常吸引人。然后,一个孩子好奇地问:”先生,您曾捕了多少鱼,鱼有多大?”专家回答说:”我从未钓过鱼,所以我从来没有捕捞过一条鱼。”

在克里特岛上的基督徒的生活与上述故事相似。他们自称相信,认识和敬爱上帝,但是他们的日常生活并不反映基督的品格。他们否认基督,接受给予私利的教导,说闲话,狡猾,有意伤人,知法犯法,以及不能做善事。因此,使徒保罗强烈地责备以致于克里特岛上的基督徒的行为举止不要像克里特岛大体上的居民一样,他们驰名常说谎话,是恶兽,又馋又懒(1:12)。

为了解决这不易的状况,使徒保罗派提多去主持和设立有才干带领会友的众长老,基于属灵素质和在家庭(1:6),个人(1:7)和品格(1:8-9)的无瑕生活。使徒保罗已树立给提多榜样,提多必须对克里特岛上的基督徒做同样的榜样。提多不仅要向他们说话,劝诫,培养和教导如何成为一个良好的长老或基督徒,并且还必须表现出一个真正跟随基督的人的心目和生活方式,以便他们拥有一个纯全的信心,坚持正确的教导,并更认真地认识和爱基督。这些所有必须在每天的现实生活中实现。

您自称相信和敬爱耶稣基督之后,您的生活方式是否变得越来越像基督呢?请切记,纯全的信心必须通过实际的行动而不仅仅在口头上表达出来。