本日经文
《使徒行传》12:1-23

1  那时,希律王下手苦害教会中几个人,
2  用刀杀了约翰的哥哥雅各。
3  他见犹太人喜欢这事,又去捉拿彼得。那时正是除酵的日子。
4  希律拿了彼得,收在监里,交付四班兵丁看守,每班四个人,意思要在逾越节後把他提出来,当著百姓办他。
5  於是彼得被囚在监里;教会却为他切切的祷告神。
6  希律将要提他出来的前一夜,彼得被两条铁链锁著,睡在两个兵丁当中;看守的人也在门外看守。
7  忽然,有主的一个使者站在旁边,屋里有光照耀,天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,说:「快快起来!」那铁链就从他手上脱落下来。
8  天使对他说:「束上带子,穿上鞋。」他就那样做。天使又说:「披上外衣,跟著我来。」
9  彼得就出来跟著他,不知道天使所做是真的,只当见了异象。
10  过了第一层第二层监牢,就来到临街的铁门,那门自己开了。他们出来,走过一条街,天使便离开他去了。
11  彼得醒悟过来,说:「我现在真知道主差遣他的使者,救我脱离希律的手和犹太百姓一切所盼望的。」
12  想了一想,就往那称呼马可的约翰、他母亲马利亚家去,在那里有好些人聚集祷告。
13  彼得敲外门,有一个使女,名叫罗大,出来探听,
14  听见是彼得的声音,就欢喜的顾不得开门,跑进去告诉众人说:「彼得站在门外。」
15  他们说:「你是疯了!」使女极力的说:「真是他!」他们说:「必是他的天使!」
16  彼得不住的敲门。他们开了门,看见他,就甚惊奇。
17  彼得摆手,不要他们作声,就告诉他们主怎样领他出监;又说:「你们把这事告诉雅各和众弟兄。」於是出去,往别处去了。
18  到了天亮,兵丁扰乱得很,不知道彼得往那里去了。
19  希律找他,找不著,就审问看守的人,吩咐把他们拉去杀了。後来希律离开犹太,下该撒利亚去,住在那里。
20  希律恼怒推罗、西顿的人。他们那一带地方是从王的地土得粮,因此就托了王的内侍臣伯拉斯都的情,一心来求和。
21  希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番。
22  百姓喊著说:「这是神的声音,不是人的声音。」
23  希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。


读经运动
上帝掌权!
邱隆泰传道/洪萍利

信徒在执行使命中的重要原则之一是了解上帝是掌权的。这意味着,上帝拥有最高的权力,可以按照祂的旨意做出任何决定。我们不能反对上帝做的任何决定。但是,我们需要相信上帝真好!在本日阅读经文中,上帝允许使徒雅各被杀,但上帝则把使徒彼得从监狱里释放出来(12:1-10)。如果我们承认上帝的主权,我们将不会反对上帝所做的决定,就是让使徒雅各被杀这一决定。在我们的生活中,包括在执行基督的大使命传福音和使万民作基督门徒方面,我们必须意识到上帝有权按照祂看为善的做出决定。我们无法控制上帝!

上帝的主权并不意味着祷告是没有用的!整本圣经都清楚地鼓励我们祷告,甚至要恒切地祷告。在被囚禁的使徒彼得事件中,教会恒切地为他祷告。在教会恒切祷告之后(12:5),通过讲述上帝派天使帮助的故事(12:6-10),作者传达了一个信息,即上帝派天使帮助这一事表明了上帝对教会祷告的回应。因此,很明显,上帝允许使徒雅各被杀死的事实不应成为当时教会不为被囚在监里的使徒彼得祈祷的借口!在我们的生活中,有时候,当我们听到有关许多因新冠病毒而死的”好人”的各种消息时,我们会感到悲观。这种”坏消息”似乎使我们下结论说祈祷是没有用的,但这是完全错误的!恰恰相反:坏消息应该使我们更恒切地祷告!请注意,希律杀死使徒雅各(12:2)以及杀死失败看守在监里的使徒彼得的士兵(12:18-19)这一任意的态度,以及他自夸的态度(12:21-22),最终导致希律被上帝使者惩罚,被虫所咬死(12:23)。不要自大!请思考:您是否服从了上帝的主权?