本日经文
《列王纪上》18

1  过了许久,到第三年,耶和华的话临到以利亚说:「你去,使亚哈得见你;我要降雨在地上。」
2  以利亚就去,要使亚哈得见他。那时,撒玛利亚有大饥荒;
3  亚哈将他的家宰俄巴底召了来。(俄巴底甚是敬畏耶和华,
4  耶洗别杀耶和华众先知的时候,俄巴底将一百个先知藏了,每五十人藏在一个洞里,拿饼和水供养他们。)
5  亚哈对俄巴底说:「我们走遍这地,到一切水泉旁和一切溪边,或者找得著青草,可以救活骡马,免得绝了牲畜。」
6  於是二人分地游行,亚哈独走一路,俄巴底独走一路。
7  俄巴底在路上恰与以利亚相遇,俄巴底认出他来,就俯伏在地,说:「你是我主以利亚不是?」
8  回答说:「是。你去告诉你主人说,以利亚在这里。」
9  俄巴底说:「仆人有什麽罪,你竟要将我交在亚哈手里,使他杀我呢?
10  我指著永生耶和华你的神起誓,无论哪一邦哪一国,我主都打发人去找你。若说你没有在那里,就必使那邦那国的人起誓说,实在是找不著你。
11  现在你说,要去告诉你主人说,以利亚在这里;
12  恐怕我一离开你,耶和华的灵就提你到我所不知道的地方去。这样,我去告诉亚哈,他若找不著你,就必杀我;仆人却是自幼敬畏耶和华的。
13  耶洗别杀耶和华众先知的时候,我将耶和华的一百个先知藏了,每五十人藏在一个洞里,拿饼和水供养他们,岂没有人将这事告诉我主吗?
14  现在你说,要去告诉你主人说,以利亚在这里,他必杀我。」
15  以利亚说:「我指著所事奉永生的万军之耶和华起誓,我今日必使亚哈得见我。」
16  於是俄巴底去迎著亚哈,告诉他;亚哈就去迎著以利亚。
17  亚哈见了以利亚,便说:「使以色列遭灾的就是你吗?」
18  以利亚说:「使以色列遭灾的不是我,乃是你和你父家;因为你们离弃耶和华的诫命,去随从巴力。
19  现在你当差遣人,招聚以色列众人和事奉巴力的那四百五十个先知,并耶洗别所供养事奉亚舍拉的那四百个先知,使他们都上迦密山去见我。」
20  亚哈就差遣人招聚以色列众人和先知都上迦密山。
21  以利亚前来对众民说:「你们心持两意要到几时呢?若耶和华是神,就当顺从耶和华;若巴力是神,就当顺从巴力。」众民一言不答。
22  以利亚对众民说:「作耶和华先知的只剩下我一个人;巴力的先知却有四百五十个人。
23  当给我们两只牛犊,巴力的先知可以挑选一只,切成块子,放在柴上,不要点火;我也预备一只牛犊放在柴上,也不点火。
24  你们求告你们神的名,我也求告耶和华的名。那降火显应的神,就是神。」众民回答说:「这话甚好。」
25  以利亚对巴力的先知说:「你们既是人多,当先挑选一只牛犊,预备好了,就求告你们神的名,却不要点火。」
26  他们将所得的牛犊预备好了,从早晨到午间,求告巴力的名说:「巴力啊,求你应允我们!」却没有声音,没有应允的。他们在所筑的坛四围踊跳。
27  到了正午,以利亚嬉笑他们,说:「大声求告吧!因为他是神,他或默想,或走到一边,或行路,或睡觉,你们当叫醒他。」
28  他们大声求告,按著他们的规矩,用刀枪自割、自刺,直到身体流血。
29  从午後直到献晚祭的时候,他们狂呼乱叫,却没有声音,没有应允的,也没有理会的。
30  以利亚对众民说:「你们到我这里来。」众民就到他那里。他便重修已经毁坏耶和华的坛。
31  以利亚照雅各子孙支派的数目,取了十二块石头(耶和华的话曾临到雅各说:「你的名要叫以色列」),
32  用这些石头为耶和华的名筑一座坛,在坛的四围挖沟,可容谷种二细亚,
33  又在坛上摆好了柴,把牛犊切成块子放在柴上,对众人说:「你们用四个桶盛满水,倒在燔祭和柴上」;
34  又说:「倒第二次。」他们就倒第二次;又说:「倒第三次。」他们就倒第三次。
35  水流在坛的四围,沟里也满了水。
36  到了献晚祭的时候,先知以利亚近前来,说:「亚伯拉罕、以撒、以色列的神,耶和华啊,求你今日使人知道你是以色列的神,也知道我是你的仆人,又是奉你的命行这一切事。
37  耶和华啊,求你应允我,应允我!使这民知道你耶和华是神,又知道是你叫这民的心回转。」
38  於是,耶和华降下火来,烧尽燔祭、木柴、石头、尘土,又烧乾沟里的水。
39  众民看见了,就俯伏在地,说:「耶和华是神!耶和华是神!」
40  以利亚对他们说:「拿住巴力的先知,不容一人逃脱!」众人就拿住他们。以利亚带他们到基顺河边,在那里杀了他们。
41  以利亚对亚哈说:「你现在可以上去吃喝,因为有多雨的响声了。」
42  亚哈就上去吃喝。以利亚上了迦密山顶,屈身在地,将脸伏在两膝之中;
43  对仆人说:「你上去,向海观看。」仆人就上去观看,说:「没有什麽。」他说:「你再去观看。」如此七次。
44  第七次仆人说:「我看见有一小片云从海里上来,不过如人手那样大。」以利亚说:「你上去告诉亚哈,当套车下去,免得被雨阻挡。」
45  霎时间,天因风云黑暗,降下大雨。亚哈就坐车往耶斯列去了。
46  耶和华的灵(原文作手)降在以利亚身上,他就束上腰,奔在亚哈前头,直到耶斯列的城门。


读经运动
谁是真神?
宋汉文牧师/孔秋雯

三年以来,在以色列没有露水和不下雨(17:1;18:1)。这破坏了巴力作为生育神和暴风雨神的形象。上帝对先知以利亚说:”你去,使亚哈得见你,我要降雨在地上。”(18:1)。上帝决定要降雨!上帝是生殖唯一真正的来源,而不是巴力!三年以来一直没有下雨,应该使以色列人意识到巴力不掌权。即使这样,如果上帝降雨,他们可以认为是他们的神”恢复了”他的力量,而不是上帝下的雨。因此,在上帝降雨之前,必须在许多人的眼前证明巴力神是无能的。如果已经证明巴力神是无能的,那么有常识的以色列人会意识到,雨水并非来自巴力。之所以,有必要在耶和华与巴力之间进行竞赛。

在迦密山举行的竞赛将把上帝与巴力神进行了对比。为什么选择迦密山作为比赛场地?迦密山被称为”圣头”,表明它被认为是圣地。在古代历史记录中,迦密山也被称为巴力山或巴力山崖。迦密山似乎被视为巴力的住处。这是以色列人民把耶和华在迦密山的坛毁坏的原因(18:30)。先知以利亚选择迦密山作为比赛的场地,因为人民一定认为,如果迦密山是巴力神的领域,上帝将会被打败。然而,如果上帝能在巴力神的领域击败巴力神,上帝必定会得到荣耀,而使巴力神显得非常软弱。

上帝赢了竞赛!巴力神由它的450位先知支持,而耶和华的力量并不由支持祂的先知人数来决定。巴力被它的支持者迫促,而先知以利亚却没有催促上帝。先知以利亚熟识耶和华,因此他不需要模仿巴力神的先知。您是否认识真正的上帝,以便您能满有信心地祈祷呢?